Παρασκευή, 17 Δεκεμβρίου 2010

ΦΡΑΓΚΟΣΥΚΙΑ, ΕΝΑ ΟΙΚΟΛΟΓΙΚΟ ΟΧΥΡΟ ΤΟΥ ΧΤΕΣ ΚΑΙ ΤΟΥ ΣΗΜΕΡΑ.




H φραγκοσυκιά (opuntia ficus indica) είναι φυτό του Μεξικού που ήρθε στην Ευρώπη με τους θαλασσοπόρους του 16ου αι. Το φυτό αυτό αντέχει στην ξηρασία, θέλει ελάχιστο χώμα για να ριζώσει και έπιασε καλά και στη Μεσόγειο. Με ύψος που φτάνει τα 4-5 μ., κλαριά πλατειά σαν ρακέτες του τένις και γεμάτα από μικρά αγκάθια, σχηματίζει αδιαπέραστο φράγμα και έφτασε να χρησιμοποιηθεί πολύ ως αμυντικό τείχος! Φυσικός φράχτης γύρω από τα κάστρα, σήμερα έχει εξαπλωθεί στους περισσότερους καστρόλοφους. Μάλιστα, καθώς εσωτερικά το φυτό είναι ζουμερό, χρησιμοποιείται σήμερα σε αντιπυρικές ζώνες.

* Μέχρι το 1950, τα φραγκόσυκα ήταν ένα διαδεδομένο φρούτο αν και μετά οι άνθρωποι έπαψαν να το τρώνε. Πρόσφατα διαπιστώθηκε ότι είναι γεμάτο από βιταμίνες και ιχνοστοιχεία.